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来源:TimeOut上海消费导刊
 
跑马厅:底蕴深厚的历史名建筑
发布时间:2016年06月14日 13时55分

2015 年岁尾,曾去开过一个专家论证会,讨论的是上海历史博物馆在跑马厅原址立项的问题。一转眼,2016 年年初,历博新馆项目已经人大批准正式启动,将于明年和市民见面了。这是一个值得庆贺的好消息。历博长期漂泊,没有恒址。虽屡有立项方案出炉,也曾参加过多次论证,有好几次更似乎只差临门一脚,但终一波三折,缺了最后一把火,令人屡屡叹息。这次终于尘埃落定,值得所有关心历博的人为之浮一大白!


20年代跑马厅一景

跑马厅作为历博的新馆址,虽然略显局促,但其历史底蕴深厚,显然还是匹配的。它还有另一个好处:作为上海的一个地标建筑,它已身历图书馆、美术馆,现在又成为博物馆,我想不出上海还能找出这样一个一身经历三馆的历史著名建筑,仅此一点,它亦将名垂历史!

1928年的上海跑马厅

20年代跑马厅职员办公室一景

跑马厅是怎样一处建筑,它又有着怎样的历史底蕴呢?

翻开今日上海地图,在其中心位置,南京西路、西藏中路、武胜路、黄陂南路纵横交错,围成一块近似椭圆形的区域,笔直开阔的人民大道横贯中央,方正规整的市政府大楼坐镇其中,北依玲珑娟秀的人民公园,南望郁郁葱葱的人民广场,四周则散落镶嵌着上海博物馆、上海美术馆(原)、上海大剧院、上海城市规划馆、大光明大戏院等一系列文化设施,地域开阔,功能完备,已然成为上海人民、乃至各地、各国人民恣意徜徉的公共娱乐空间。

1934年建成的上海跑马总会大楼

 

1934年拍摄的上海跑马总会及周围地区航摄照片

早期明信片上的上海跑马厅(彩色)

然而,正是这样一个公共广场,其前身竟然是殖民时代最富殖民色彩的娱乐设施——跑马厅,如今南京西路和武胜路略带弧形的走势便是从前赛马跑道的遗留。细数旧上海跑马厅,前前后后不下五所,最先有始于1850 年左右、建于南京东路河南中路一带的第一跑马场,其后又有1854 年扩建至西藏中路一带的第二跑马场,后来还有中国人自办的江湾跑马场、引翔跑马厅,但是持续时间最长、影响最广、最为知名的还是位于南京西路的这座跑马厅。这是西人在上海设立的第三座跑马场,于1862 年建成,此后一直沿用至1951年被人民政府收回。每逢赛马时节,这里便是万马奔腾、人潮涌动,欢呼喝彩之声此起彼伏,其间更有赌客一掷千金,天堂地狱刹那两重。相较如今此处一派盛世和平之景,无疑让人几多感概,如今,时过境迁,由跑马厅改建而成的人民广场和人民公园重归人民手中,不设围墙,没有限制,凡公民均可无偿享用,真正实现了还乐于庶民。也正是全新时代的来临,使我们可以用更平和的心态回望那段历史。

修建于1862年的上海跑马厅,右侧为静安寺路(今南京西路)

客观而言,跑马厅的设立对静安寺路(今南京西路)一带的蓬勃发展功不可没,1860 年之前,这里还是一片农田,所以才有可能圈出如此大片草地以作跑马之用,而正是跑马厅的存在,使其周边一带逐渐热闹起来,及至20 年代,一座座标志性建筑在跑马厅对面陆续涌现,1924 年华安大楼(今金门大酒店)落成,1928年西侨青年会(今体育大厦)建立,1932 年大光明大戏院开业,而1933年,旧上海第一高度——国际饭店的拔地而起,则标志着一个顶峰。静安寺路由此后来居上,成为当时上流阶层又一流连忘返的繁华地段,同时也为如今其繁荣之景奠定了基础。除带动周边地区迅速发展之外,跑马厅对当时社会另一个更隐蔽、也更深远的影响,就是有形无形之间激发了普通民众对一个公共广场的渴望。上海开埠之前,一般国人头脑中,既没有公园概念,也没有广场概念,这些都是西人进驻后带来的,同时也刺激了广大华人拥有属于自己的活动空间的愿望,跑马厅位置优越、占地宽广,无疑非常适合实现这一愿望,虽然直到1950 年它才最终被改建成人民广场和人民公园,但其实从30 年代起就陆续有人提议将其变为公园,增设博物馆、图书馆、市民俱乐部等等,这不是政府一夜之间随意作出的决定,而是广大市民长久以来的夙愿。

人民广场鸟瞰图,仍能看到以前跑马道留下的的那个弧度

从 跑马厅到人民广场,一个多世纪以来,其形态变化可谓翻天覆地,其功能定位也是今非昔比,庆幸的是,作为城市中心最耀眼的一抹绿色,这片开阔的场地始终得以保留,并在新一轮的建设中焕发活力。

“上海之镜”栏目是由上海图书馆上海年华项目与《TimeOut上海》合作的专栏,在这个栏目中,您可以看到上海各个时期的绝版老照片,配合精彩的文字,品味上海影像,了解上海历史。

 
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